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La France va restituer des objets d’art prises pendant la colonisation au Sénégal et au Bénin

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La France va officialiser la restitution d’un sabre historique au Sénégal et dans les prochains mois de 26 objets du patrimoine au Bénin. Cette restitution intervient dans le cadre de sa décision de restituer des œuvres culturelles prises pendant la colonisation en Afrique.

Le gouvernement a examiné le premier projet de loi permettant le transfert d’œuvres culturelles vers leur pays d’origine, le 15 juillet 2020. Emmanuel Macron l’avait initié dans son discours de Ouagadougou, sur une refondation du partenariat culturel entre la France et l’Afrique, le 28 novembre 2017, rappelle Le Point.

Cette restitution « correspond à un engagement très fort pris par le président de la République pour que la jeunesse africaine ait la possibilité d’accéder à son patrimoine, à son histoire, en Afrique », a expliqué le porte-parole du gouvernement Gabriel Attal à l’issue du conseil des ministres. Elle est « l’un des enjeux essentiels pour une relation d’amitié nouvelle entre la France et l’Afrique », a-t-il ajouté.

Que dit le projet de loi ?

D’après l’AFP, le projet de loi autorise, « par une dérogation limitée au principe essentiel d’inaliénabilité applicable aux collections publiques françaises », le transfert au Bénin de la propriété de 26 objets pillés lors du sac du palais des rois d’Abomey par des troupes coloniales françaises menées par le général Alfred Dodds dans le palais du roi Béhanzin après de sanglants combats. Ces totems et spectres, actuellement conservés au Musée du Quai-Branly-Jacques-Chirac à Paris, seront exposés au musée d’Abomey en cours de construction au Bénin.

Au Sénégal, la France restitue formellement un sabre que l’ex-Premier ministre français Édouard Philippe avait symboliquement remis en novembre dernier au président Macky Sall.

 « Dans les deux cas, le projet de loi prévoit un délai maximal d’une année pour la remise, par les autorités françaises, de ces œuvres », précise le gouvernement français, qui n’a pas indiqué si de nouvelles œuvres allaient être restituées à d’autres pays comme la Côte d’Ivoire. Le texte devrait être adopté par le Parlement d’ici à la fin de l’année.

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